art and words dedicated to the children of Palestine

Letters for Palestinian childhoods

Letters for Palestinian childhoods is an online and travelling in-person exhibition of letters, poems, and artwork dedicated to the children of Palestine. It aims to counter dehumanising narratives about Palestinians, showing solidarity by attending to the names, stories, experiences, dreams, and struggles of Palestinian children and the actions of the Western-backed Israeli state which are so violently shaping their lives.

November 15, 2023

To the little boy who had to spend a whole night under the rubble until he could be rescued and to all his friends

My dear boy and my dear children

When my son was 5 years old, he drew these monsters for me, cut them out and stuck them above my bed – they are good helpful monsters. My son told me he made them to protect me and, yes, they have done that for so many years. Now I’m giving them away. They have to protect you now. They are strong and smart because they stick together and are friends and you know how strong that makes them. The good helpful monsters can stand up to the evil monsters that want to hurt you: the tanks, the missiles, the shootings and all the hatred and self-righteousness spreading.

The good helpful monsters know that you have done no harm to anyone. They know that small children care about the people and the pets they like – and that they want to protect them. They know that you often care more about others than about yourselves. And they also know that you are sad when your strength is not enough to protect others. I wish so much that the good helpful monsters would be really very strong and always stand by your side. What would the world be without you, my dear boy and my dear children, with your courage, your caring, your sense of justice, your laughter and your tears.

Hang in there, please hang in there! It must come to an end!

CEASEFIRE NOW

Doris

Doris Bühler-Niederberger, University of Wuppertal, Germany

إلى الصبي الصغير الذي اضطر قضاء ليلة كاملة تحت الأنقاض حتى تم إنقاذه، وإلى جميع أصدقائه

ابني العزيز، وأبنائي الأعزاء،

عندما بلغ ابني الخامسة من عمره، رسم هذه الوحوش من أجلي، وقام بقصها ولصقها فوق سريري. فهي وحوش طيبة مساعدة. أخبرني ابني أنه صنعها من أجل حمايتي. أجل، لقد قامت بحمايتي لسنوات عديدة. والآن أقدمها لكم لكي توفر لكم الحماية. إنها وحوش قوية وذكية لأنها صديقة ومتعاونة ومتماسكة. وأنتم تعلمون أن هذا يزيد من قوتها. الوحوش الطيبة المساعدة يمكنها مواجهة الوحوش الشريرة المنتشرة في كل مكان والتي تهدف لإيذائكم مثل الدبابات، والصواريخ، والقنابل، وإطلاق النار، وكل الكراهية، والشرور، والغرور.

الوحوش الطيبة المساعدة تدرك جيداً أنكم لم تؤذوا أحداً، تعلم أن الأطفال الصغار يهتمون بالأشخاص والحيوانات الأليفة التي يحبونها، وأنهم يريدون حمايتها. كما تعرف أنكم غالباً ما تهتمون بالآخرين أكثر من اهتمامكم بأنفسكم، وأنكم تشعرون بالحزن عندما تفقدون القوة الكافية لحماية الآخرين. آمل من كل قلبي أن تكون الوحوش الطيبة المساعدة قوية للغاية وتدعمكم دائماً. كيف سيضحى العالم بدونكم، عزيزي الصبي وأطفالي الأعزاء، بشجاعتكم، واهتمامكم، وإحساسكم بالعدالة، بضحكاتكم ودموعكم.

تسلحوا بالصبر. اصبروا من فضلكم، فالنهاية ستأتي حتماً.

أوقفوا إطلاق النار فوراً.

دوريس بولر-نيدربيرغر

 جامعة فوبيرتال – ألمانيا

English > Arabic translation: Maha Mehanna, PhD candidate from Gaza City, Palestine

Image: The good helpful monsters (artwork of a 5 year old)

حوش طيبة مساعدة – عمل فني لطفل يبلغ من العمر 5 سنوات