art and words dedicated to the children of Palestine

Letters for Palestinian childhoods

Letters for Palestinian childhoods is an exhibition of letters, poems, and artwork dedicated to the children of Palestine – currently online and soon to be a travelling exhibition. It aims to counter dehumanising narratives about Palestinians, showing solidarity by attending to the names, stories, experiences, dreams, and struggles of Palestinian children and the actions of the Western-backed Israeli state which are so violently shaping their lives.

December 12, 2023

Dear Children in Gaza

We wish to share a story with you about a remarkable plant that embodies both strength and sweetness: the watermelon cactus, a symbol of hope and resilience.

In a challenging environment, amid ruins, grows the watermelon cactus. Sprouting from a single bulb of hope, it expands day by day in a world where water is scarce and the sun beats down relentlessly. Each night the cactus makes wishes under the stars. As dawn breaks, these wishes turn into thorns. Small arms sprout from the thorns, and the cactus thrives, growing larger and stronger. Then a single yellow flower blossoms from one of its arms, blushed with pink—a sweet promise of fruit. Through sad days and difficult times, the cactus perseveres, ultimately producing something beautiful and delicious—a sweet, red watermelon fruit encased in green and white skin.

Even in the harshest conditions, the watermelon cactus flourishes with determination and bravery, becoming something truly remarkable. Despite enduring hardships, it brings beauty and sweetness into the world.

Within this watermelon cactus lies a seed of hope. This seed, born from its dreams and wishes, its laughter and kindness, brings immense joy to the world.

Patiently, the watermelon cactus waits for rain, holding on to hope, always remembering that better days will come. Holding onto those dreams with determination, the watermelon cactus knows there is a future quenched with sweet fruits.

And it knows it’s never alone. There are people who care for it, who believe in the possibility of a different world. People who yearn to see diverse futures unfold.

Please know that you are also not alone. Many people care about you.

With warmest regards,

Malvika and Veronica

Malvika Agarwal, Western University (Canada) and Veronica Pacini-Ketchabaw, Western University (Canada)

اطفال غزة الأعزاء

نود أن نشارككم قصة عن نبات رائع يجسد القوة والحلاوة: صبار البطيخ، رمز الأمل والمرونة. في بيئة مليئة بالتحديات، وسط الأنقاض، ينمو صبار البطيخ. فهو ينبت من بصيلة أمل واحدة، ويتوسع يومًا بعد يوم في عالم تندر فيه المياه وتضرب الشمس بلا هوادة. كل ليلة يتمنى الصبار أمنياته تحت النجوم. ومع بزوغ الفجر تتحول هذه الأمنيات إلى أشواك. ومن بين الأشواك تنبت أذرع صغيرة، ويزدهر الصبار وينمو أكبر وأقوى. ثم تتفتح زهرة صفراء واحدة من أحد أذرعها، متوردة باللون الوردي وعدًا حلوًا بالفاكهة. خلال الأيام الحزينة والأوقات الصعبة، يثابر الصبار، وينتج في النهاية شيئًا جميلًا ولذيذًا
– فاكهة بطيخ حمراء حلوة مغطاة بقشرة خضراء وبيضاء . حتى في أقسى الظروف، يزدهر صبار البطيخ بالعزم والشجاعة، ليصبح شيئًا رائعًا حقًا. وعلى الرغم من الصعوبات الدائمة، إلا أنها تجلب الجمال والعذوبة إلى العالم .
داخل صبار البطيخ هذا تكمن بذرة الأمل. هذه البذرة، التي ولدت من أحلامها وأمنياتها، وضحكتها ولطفها، تجلب فرحًا هائلاً للعالم .
ينتظر صبار البطيخ المطر بصبر، متمسكًا بالأمل، متذكرًا دائمًا أن أيامًا أفضل ستأتي. متمسكًا بهذه الأحلام بإصرار، يعرف صبار البطيخ أن هناك مستقبلًا مرويًا بالفواكه الحلوة . وهي تعلم أنها ليست وحيدة أبدًا. هناك أناس يهتمون به، ويؤمنون بإمكانية وجود عالم مختلف. الأشخاص الذين يتوقون لرؤية مستقبل متنوع يتكشف . يرجى العلم أنك لست وحدك أيضًا. كثير من الناس يهتمون بك .
مع أطيب التحيات،
مالفيكا وفيرونيكا
مالفيكا أغاروال، الجامعة الغربية) كندا (وفيرونيكا باتشيني كيتشاباو، الجامعة الغربية) كندا

English > Arabic translation: Narges Sadat Sajjadieh, University of Tehran, and Dawood Naghash (Iran)

Image: The Watermelon Cactus
Created by @malu.draws