art and words dedicated to the children of Palestine

Letters for Palestinian childhoods

Letters for Palestinian childhoods is an online and travelling in-person exhibition of letters, poems, and artwork dedicated to the children of Palestine. It aims to counter dehumanising narratives about Palestinians, showing solidarity by attending to the names, stories, experiences, dreams, and struggles of Palestinian children and the actions of the Western-backed Israeli state which are so violently shaping their lives.

February 15, 2024

‘It’s Complicated’

My dear friend,

Have you ever heard a grown-up say ‘its complicated’?

When a grown-up says this, it’s very rare that it actually IS complicated. This is an answer that grown-ups usually give when they don’t want to give you a REAL answer.

It could be because they can’t be bothered taking the time to answer you. Or perhaps because they know that they wouldn’t like the answer they have to give.

Sometimes, this is because the answer would raise more questions about their own behaviour. You know, how grown-ups teach children to be kind, to be fair, to do the right thing, to not hurt others, to take responsibility, to not steal?

Maybe, sometimes, they say ‘its complicated’, because if they actually do answer the question, their answer will be the opposite of ‘complicated’. It will be very simple. A simple, but hard truth that they are doing the opposite of how they tell children to behave. That they are only pretending to be good, but they actually are ok with very bad things being done to others.

I come from a country called Sri Lanka. You may have heard of it. It’s a small, very beautiful country like yours. It is famous for its tea, which grown ups (and some kids) love to drink, and for cricket, a game which actually IS complicated. Sadly, it is also famous for its very troubled history and present, something that we share with you as well. In Sri Lanka too, grown-ups have for many, many years, done bad things that hurt a lot of people and then said, ‘it’s complicated’.

But we see through their lies, that it’s not complicated, it is very simple: people need to treat each other with kindness and love and respect. This is something that I have also written to Sri Lankan children about.

When I see all of the horrible, unspeakable, cruel things that Israel is doing to your beautiful country and people – things it has been doing for so very long, from before you (or I or even my parents) were born – it makes me very angry to hear people say, ‘it’s complicated’.

Of course, you know the story of your beautiful country better than I. You also know better than any of us who are not in Gaza, that there is nothing complicated about what the Israeli army is doing to you. It is terrifying. It is heartbreaking. It is painful beyond measure. It is exhausting. It is inhuman. It is wrong. But it is not complicated.

I am so very sorry that so many powerful grown-ups still pretend it is complicated, and they haven’t stopped this cruel rampage. (Many of them, support it!) I am even more sorry that grown-ups like me, who know it’s not complicated, who know it’s very simple, have not been able to find a way to stop it either. There are many more of us, and our numbers are growing every day, as we hear new news and see new images of the barbaric cruelty of Israel’s army. We are trying with all our might, but it still hasn’t been enough.

I would ask you to forgive us. But I think that ‘forgive others’ is one of these things – like don’t lie, don’t steal, don’t hurt, don’t kill – that grown-ups tell children, while they make excuses for themselves and other grown-ups who break these very same rules.

I think we have to earn your forgiveness. And this means we, as grown-ups, have to stop being hypocrites. You may have heard this word, it is a person who says one thing, but does the opposite. And I can see you could now be thinking that ‘hypocrite’ is another word for ‘grown-up’? Yes, sadly it is, and that is a very simple and uncomplicated truth.

But it is only when we grown-ups stop being hypocrites, and when we stop the horrors you are facing; when we can help you start feeling a little safer, a little less hungry, a little less scared; that we will be able to come to you and beg for your forgiveness.

You know, the way grown-ups treat you, you would think that what I am about to say is another hypocritical lie. But the truth is, you are the most precious thing in the whole world – all children are. And it is not just hypocrisy, but also a type of insanity of us grown-ups, that we have allowed other grown-ups to harm and kill you in this most cruel way.

But where are my manners? I should have introduced myself to you at the very start. You know I am from Sri Lanka, and you know I am a hypocrite, even though I fight very hard to be more like a child. I should also tell you, my name is Amal. Now, in your language, my name means ‘hope’. In my language, it means ‘pure’. And just like my name, I will continue to fight on with the pure hope, that we will end this horror soon, and your beautiful, precious Palestine will once and for all, be free.

With all my love,

Amal

Amal de Chickera is a Sri Lankan human rights lawyer and activist, and co-director of the Institute on Statelessness and Inclusion

“الأمر معقد”

أصدقائي الأعزاء،

هل سبق لكم أن سمعتم شخصاً بالغاً يقول أن “الأمر معقد”؟

عندما يقول شخص بالغ تلك العبارة، فمن النادر جداً أن يكون الأمر معقدًا بالفعل. تلك الإجابة عادةً ما يقدمها الكبار عندما يتهربون من إعطائكم إجابة صادقة.

قد يعود ذلك إلى عدم اهتمامهم بتخصيص وقتٍ كافٍ للرد عليكم. أو ربما لأنهم يعلمون أنهم لا يريدون الإجابة التي يتعين عليهم تقديمها.

قد يرجع ذلك في بعض الأحيان إلى أن الإجابة قد تثير المزيد من التساؤل حول أخلاقهم وسلوكهم. كما تعلمون، يقوم الكبار بتعليم الأطفال أن يكونوا لطفاء، وعادلون، وأن يفعلوا الشيء الصحيح، وألاّ يؤذوا الآخرين، وأن يتحملوا المسؤولية، وألاّ يسرقوا؟

وربما، في بعض الأحيان، يقولون أن “الأمر معقد”، لأنهم إذا أجابوا بصدق على أسئلتكم، فإن إجابتهم ستكون نقيض كلمة “معقد”. وسيكون الأمر سهلاً للغاية. فالحقيقة بسيطة جداً، لكنها صعبة، فهم يفعلون عكس ما يطالبون الأطفال بفعله. هم يتظاهرون فقط بأنهم جيدون، لكنهم في الواقع يؤيدون حدوث أشياء سيئة ووحشية للآخرين.

أنا من بلد يسمى سريلانكا. وقد تكونوا سمعتم به. إنها دولة صغيرة وجميلة جدًا مثل دولتكم. وتشتهر بالشاي الذي يحتسيه الكبار (وبعض الأطفال)، كما تشتهر أيضاً برياضة الكريكيت، وهي لعبة معقدة للغاية. وللأسف، هي مشهورة أيضاً بتاريخها وحاضرها الأليمين، وهو أمر نشاركه معكم. ففي سريلانكا أيضاً، قام الكبار لسنوات عديدة بأشياء سيئة أحدثت أضراراً جسيمة للكثير من الناس ثم قالوا: “الأمر معقد”.

لكننا نرى من خلال أكاذيبهم أن الأمر ليس معقدًا، بل بسيط جداً: يحتاج الناس إلى معاملة بعضهم البعض بلطف ومحبة واحترام. لقد كتبت عن هذا الموضوع لأطفال سريلانكا أيضاً.

عندما أشاهد الجرائم الفظيعة والوحشية التي ترتكبها إسرائيل بحق بلدكم وشعبكم الجميل، والتي لا يمكن وصفها – الجرائم التي كانت ولا زالت ترتكبها على مدى عقود من الزمان، منذ أن ولدتم أنتم (أو أنا أو حتى والديَّ) – فإن ذلك يجعلني أشعر بالغضب الشديد عندما أسمع أناساً يقولون أن “الأمر معقد”.

بالطبع، أنتم تعرفون قصة وتاريخ بلدكم الجميل أكثر مني. وتعلمون أفضل منا جميعاً نحن الذين لسنا من غزة، أنه لا يوجد شيئاً معقداً فيما يرتكبه جيش الاحتلال الإسرائيلي بحقكم. إنه لأمر مرعب، وأمر مفجع ومؤلم إلى أبعد الحدود. إنه أمر مرهق، وأمر غير إنساني. انه خطأ فادح، لكنه ليس أمراً معقداً.

أقدم اعتذاري لكم لأن الكثير من البالغين الأقوياء لا يزالون يتظاهرون بأن الأمر معقد، ولم يفعلوا شيئاً لإيقاف هذا العدوان الوحشي، ومعظمهم يؤيدونه. وأود الاعتذار أكثر لأن الكبار مثلي، الذين يعرفون تمام المعرفة أن الأمر بسيط للغاية، وليس معقداً، لم يتمكنوا أيضاً من إيجاد حلٍ لإيقافه. هناك الكثير منا، والأعداد تتزايد بشكل يومي، ونحن نستمع إلى أخبار جديدة ونشاهد صوراً حديثة للقسوة والوحشية التي يقوم بها جيش الاحتلال الإسرائيلي ضدكم. نحن نحاول دعمكم بكل ما أوتينا من قوة، لكن ذلك ليس كافياً.

أود منكم أن تسامحونا. لكني أعتقد أن عبارة “سامحوا الآخرين” هي أحد تلك الأشياء – مثل لا تكذب، لا تسرق، لا تؤذي، لا تقتل – التي يرددها الكبار للأطفال، بينما يختلقون الأعذار الواهية لأنفسهم وللآخرين. فهم يخالفون تلك المبادئ.

علينا أن نبذل ما بوسعنا لكي نستحق غفرانكم. وهذا يعني أننا، كبالغين، يتوجب علينا أن نكف عن النفاق. ربما سمعتم بهذه الكلمة التي تعني أن شخصاً يقول شيئاً ويفعل عكسه. وقد تفكرون الآن في أن كلمة “منافق” هي مرادف لكلمة “بالغ”؟ نعم، للأسف إنه كذلك، وهذه حقيقة بسيطة للغاية وليست معقدة.

ولكن ذلك لن يحدث إلا عندما نتوقف نحن الكبار عن النفاق، ونتمكن من انهاء الجرائم الوحشية التي تُرتكب بحقكم؛ ومساعدتكم للشعور بالأمن والأمان، وعدم الجوع، وقلة الخوف. حينها فقط سنكون قادرين على طلب المغفرة منكم.

كما تعلمون من معاملة الكبار لكم، قد تعتقدون أن ما سأقوله هو كذب ونفاق. ولكن الحقيقة هي أنكم أغلى شيء في العالم كله، جميع الأطفال كذلك. وهذا ليس مجرد نفاق، ولكنه نوعاً من الجنون لدينا نحن الكبار، حيث سمحنا للبالغين الآخرين بإيذائكم وقتلكم بطريقة وحشية.

ولكن أين أخلاقي ومبادئي؟ كان يتوجب عليَّ تقديم نفسي لكم في البداية. فأنتم الآن تعلمون أنني من سريلانكا، وتعلمون أنني من ضمن هؤلاء المنافقين، على الرغم من أنني أبذل كل ما بوسعي لكي أكون طفلاً مثلكم. ويتوجب عليَّ أيضاً اخباركم بأن اسمي أمل. واسمي في لغتكم يعني “الأمل”، وفي لغتي يعني “النقاء”. ومثل اسمي، سأواصل النضال بأمل نقي أن ينتهي هذا الرعب قريباً، وأن تتحرر جميع أراضي فلسطين الجميلة الغالية مرة واحدة وإلى الأبد.

مع خالص محبتي،

أمل

أمل دي تشيكيرا، محامي وناشط سريلانكي في مجال حقوق الإنسان، ومدير مشارك في معهد انعدام الجنسية والدمج

English > Arabic translation: Maha Mehanna, PhD candidate from Gaza City, Palestine

Image: It’s not complicated

Created by Ayaana de Chickera, 8 years old

الصورة: الأمر ليس معقداً

إبداع: أيانا دي تشيكيرا، 8 سنوات